15 pietre preţioase evoluţioniste
15 pietre preţioase evoluţioniste - originea penelor PDF Imprimare Email
Marţi, 17 Martie 2009 09:13
Index articol
15 pietre preţioase evoluţioniste
1. Strămoşi ai balenelor trăind pe uscat
2. Din apă pe uscat
3. Originea penelor
4. Istoria evoluţionistă a dinţilor
5. Originea scheletului vertebratelor
6. Selecţia naturală în speciaţie
7. Selecţia naturală la şopârle
8. Un caz de co-evoluţie
9. Dispersie diferenţială la păsări sălbatice
10. Supravieţuire selectivă la peştii Guppy sălbatici
11. Istoria evoluţionistă contează
12. Cintezele lui Darwin din Galapagos
13. Microevoluţia întâlneşte macroevoluţia
14. Rezistenţa la toxine la şerpi şi scoici
15. Variaţia împotriva stabilităţii
Toate paginile

 

3 Originea penelor

Una dintre obiecţiile la teoria evoluţiei a lui Charles Darwin a fost lipsa ”formelor tranziţionale” în resturile fosile - forme care să ilustreze evoluţia în acţiune, de la un grup major de animale la altul. Dar, la mai puţin de un an de la publicarea cărţii ”Despre originea speciilor”, o pană datând din Jurassic-ul târziu a fost descoperită în calcarele litografice de la Solnhofen în Bavaria, urmată în 1861 de prima fosilă de Archaeopteryx, o vieţuitoare cu multe caracteristici primitive, reptiliene, cum ar fi dinţii şi coadă lungă şi osoasă - dar şi cu aripi şi pene adaptate pentru zbor, precum păsările.

Chiar dacă acum Archaeopteryx este considerată ca fiind prima pasăre cunoscută, mulţi au suspectat că ar putea fi mai curând văzută ca un dinozaur, unul cu pene. Thomas Henry Huxley, colegul şi prietenul lui Darwin, a discutat posibila legătură evoluţionistă dintre dinozauri şi păsări, iar paleontologii au speculat fantezist că într-o zi efectiv dinozauri cu pene ar putea fi găsiţi. In anii ’80 depozite datând din perioada Cretacicului timpuriu (aproximativ 125 de milioane de ani în urmă) din provincia Liaoning din nordul Chinei au confirmat aceste speculaţii într-un mod extrem de dramatic, cu descoperiri de numeroase păsări primitive - alături de dinozauri cu pene.

Incepând cu descoperirea micului theropod Sinosauropteryx de către Pei-ji Chen şi colegii săi de la Institutul de Geologie şi Paleontologie din Nanjing, China, o varietate de forme acoperite cu pene au fost găsite. Mulţi dintre acesţi dinozauri cu pene practic nu ar fi avut cum să zboare, ceea ce arată că penele au evoluat la început din alte motive decât pentru zbor, probabil pentru etalare sexuală sau izolaţie termică, de exemplu. In 2008, Fucheng Zhang şi colegii săi de la Academia Chineză de Ştiinţe din Beijing au anunţat descoperirea lui Epidexipteryx, un dinozaur mic acoperit cu un penaj fin, şi care avea patru pene lungi în coadă. Paleontologii incep acum să creadă că speculaţiile lor nu au fost chiar atât de fanteziste şi penele au fost chiar destul de comune la dinozauri. Descoperirea dinozaurilor cu pene nu numai că a confirmat ideea formelor tranziţionale, dar a arătat de asemenea că evoluţia are modalităţile ei de a găsi o varietate ameţitoare de soluţii la probleme despre care nici nu ştiam că există. Zborul ar fi putut să fie nimic altceva decat o nouă oportunitate oferită vieţuitoarelor care erau deja acoperite cu pene.

Referinţe

Chen P.-J., Dong Z.-M., Zhen S.-N, Nature 391, 147-152 (1998)

Zhang F., Zhou Z., Xu X., Wang X., Sullivan C., Nature 455, 1105-1108 (2008)

Resurse suplimentare

Gee H., (ed.) Rise of the Dragon (Univ. Chicago Press, 2001)
Chiappe L., Glorified Dinosaurs (Wiley-Liss, 2007)
Gee H., Rey L.V., A Field Guide to Dinosaurs (Barron’s Educational, 2003)



 

Login



Concurs

460 membri.